Le perfectionnement des saints signifie la maturation des saints, le processus consistant à faire sortir les saints de l'immaturité spirituelle et à l'âge adulte spirituel centré sur le Christ. C'est le but pour les cadeaux du ministère.

"Et il a donné quelques-uns, apôtres; Et certains, prophètes; Et certains, évangélistes; Et certains, les pasteurs et les enseignants; Pour le perfectionnement des saints, pour le travail du ministère, pour l'édification du corps du Christ: jusqu'à ce que nous arrivions tous dans l'unité de la foi et de la connaissance du Fils de Dieu à un homme parfait jusqu'à La mesure de la stature de la plénitude du Christ "(Ephésiens 4: 11-13).

A quoi servait Dieu les apôtres, les prophètes, les évangélistes, les pasteurs et les enseignants? Le verset 12 nous dit qu'ils sont pour «le perfectionnement des saints, pour le travail du ministère, pour l'édification du Corps du Christ». Ceci, bien sûr, ne signifie pas que les saints sont censés être parfaits dans le sens où ils ne se trompent jamais ou ne peuvent rien faire de mal. La «perfection» signifie ici «maturité», et il serait bon de se rappeler que chaque fois que nous voyons le mot «parfait» utilisé dans ce contexte, nous devrions penser «spirituellement matures».

Nous ne sommes pas grandis; Nous devons «grandir dans la grâce et dans la connaissance de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ» (II Pierre 3: 18a). Dans le langage biblique, être «parfait» doit être pleinement développé. Par exemple, «Ma force est parfaite dans la faiblesse» (II Corinthiens 12: 9ff). Qu'est-ce que ça veut dire? "Ma force est mûrie par votre faiblesse et est pleinement développée dans celui qui vient au bout de sa force naturelle".

Après plus de vingt ans d'expérience chrétienne, Paul explique qu'il n'a ni atteint, ni il est déjà parfait (Philippiens 3: 12a). De toute évidence, il s'attend à être parfait un jour, mais il ne l'a pas encore atteint. Mais à quoi il atteint? La perfection sans péché? Non. Il s'efforce de maturité spirituelle, qu'il définit comme une relation expérientielle, intime et pleinement développée avec Jésus-Christ («le connaître»). Puis il dit que tout le monde qui est parfait (c'est-à-dire, spirituellement mûr), aura l'air d'apprendre dans le but de connaître le Christ.

Paul dit qu'il prêche le Christ: "... avertit tout le monde et enseigne à tous les hommes en toute sagesse; Afin que nous puissions présenter tout homme parfait en Jésus-Christ "(Colossiens 1:28). Ceci, en substance, est le but de tout ministère, qu'il s'agisse du ministère d'un apôtre, d'un prophète, d'un évangéliste, d'un pasteur ou d'un enseignant. C'est pour prêcher CHRIST et pour amener tous les hommes à une relation spirituellement mature avec lui. Le Christ est au cœur de tout; Il est au centre de toute activité; Nous commençons par Lui et nous finissons avec Lui.

Mesurer la valeur d'un ministère

Lorsque nous sommes introduits dans un nouveau ministère et que nous souhaitons tester son authenticité et sa valeur spirituelle, il nous suffit de nous poser deux questions: ce ministère est-il axé sur Jésus-Christ et amène-il les gens à une connaissance plus approfondie et plus expérimentale de Lui?

Si nous voulons évaluer quelqu'un qui prétend être un apôtre, un prophète, un évangéliste, un pasteur ou un enseignant, on peut appliquer le même test: cette personne est-elle centrée sur Jésus-Christ? Et quand ils font tout ce qu'ils font (prêcher, enseigner, prophétiser, chanter, planter des églises, etc.), at-il amener les gens dans une connaissance plus profonde et plus expérientielle de Lui?

Certains pensent que ce genre de test est trop sévère. Pourquoi, si nous appliquons ces critères à chaque ministre et ministère du monde (on dit), nous allons probablement disqualifier la majorité des travailleurs et des œuvres qui font de l'Eglise et de l'humanité un excellent service. Oui, nous le ferions probablement. Pourtant, en termes de valeur pour le Royaume de Dieu, si le travail n'est pas centré sur le Christ et ne fait rien pour amener les gens dans une relation mature avec Lui, il n'a aucune valeur pour Dieu et ne sert à rien à ses yeux. Si nous ne prêchons pas le Christ, nous prêchons quelque chose ou quelqu'un d'autre; Et si nous ne mettons pas les gens dans les profondeurs de Jésus avec notre vie et notre travail, nous les quittons tel quel ou les rendons pires que lorsque nous les avons trouvés. Nous devenons une distraction et un obstacle à la croissance spirituelle des autres.

Si le ministre ou le ministère ne prêche pas le Christ et ne met pas les gens dans la maturité spirituelle, ils remplissent le contraire de l'intention de Dieu - ils se forment le centre et les rendent dépendants, garantissant l'immaturité spirituelle des personnes affiliées leur. Une congrégation qui dépend de son pasteur pour entendre Dieu pour eux, lui transmettre un message, prier pour leurs besoins et prendre la responsabilité de leur propre croissance spirituelle est vouée à l'enfance et à l'immaturité spirituelle. Si le pasteur accepte cette situation, il renforce la dépendance de la congrégation sur lui-même. Au lieu de les montrer au Christ en tant que leur berger et de les faire supporter eux-mêmes, il devient leur mère porteuse. Malheureusement, c'est précisément là où sont nombreuses les églises aujourd'hui.

L'objectif ultime du ministère centré sur le Christ

Le ministère prophétique est tout aussi coupable. Le «prophète» ou «la prophétesse» et leur «mot» deviennent l'objet de tout; Et au lieu d'amener les gens au Christ et de leur apprendre à entendre le Seigneur de leur propre chef, ils prennent la responsabilité de leur donner des messages de Dieu. Alors maintenant, les gens passivement dépendent du ministère prophétique de la direction, au lieu de grandir dans le Christ et de développer leur propre discernement et leur capacité à entendre sa voix silencieuse et mineure. J'ai récemment lu un «prophète» qui prétendait donner des mots personnels de prophétie à plus de cinq cents personnes au cours d'une semaine. Je ne dois pas savoir ce que l'on dirait que l'idée de cette personne d'un «ministère prophétique» ne fera que garder les gens insultants et incapables d'entendre Dieu de leur propre chef.

Juste parce que nous pouvons donner un mot ne signifie pas que nous devrions donner un mot. L'objectif n'est pas de donner une parole aux gens, mais de leur donner CHRIST comme leur mot. Ou, pour dire d'une autre manière, le but du ministère n'est pas de donner aux gens une branche de pain tous les jours, mais de leur montrer comment obtenir tout le pain qu'ils souhaitent à CHRIST qui est le pain de vie. Voyez-vous la différence? Si tout mon but est de donner aux gens un sermon chaque semaine ou un mot prophétique tous les jours alors je dois et ils vont être loin du but de Dieu, qui est la maturité spirituelle et de connaître le Christ expérimentalement. Si la foule me vient pour un pain chaque fois qu'ils ont faim alors ils dépendent de moi pour les nourrir. Cela n'est acceptable que tant qu'ils sont des enfants qui ne peuvent pas se nourrir eux-mêmes. Mais si je leur montre où obtenir du pain par eux-mêmes, ils ne devront plus venir à moi: et c'est l'objectif. Ensuite, ils peuvent se nourrir directement de la source, qui est le Christ lui-même. La vérité est que la vente de pain est une grande entreprise, et un ministère dont la survie dépend de la vente de pain en fait, demande-t-il aux gens de les retrouver à maintes reprises d'être nourris!

Que nous voyons devant Dieu que CHRIST est l'objet et la raison de tout ministère. Notre objectif n'est pas de voir quiconque dépend de nous, de notre ministère, de notre travail ou de notre mot; Notre objectif n'est pas de leur donner un pain, mais plutôt de les encourager à faire l'expérience expérimentale et personnelle des profondeurs de Jésus-Christ pour leur montrer où est le pain de vie.